Philippe Vanneste

« Avant de décoller, certains pilotes confient au Seigneur leur équipage et les passagers »

Le père Philippe Vanneste, moine de l’abbaye cistercienne du Mont-des-Cats (Nord) et aumônier de l’aéroport de Roissy-Charles de Gaulle,….

ENTRETIEN réalisé par “La Croix”

Père Philippe Vanneste, moine de l’abbaye cistercienne du Mont-des-Cats (Nord), aumônier de l’aéroport de Roissy-Charles de Gaulle

– Quelles demandes religieuses constatez-vous de la part du personnel et des passagers avant d’embarquer ?

Père Philippe Vanneste : L’époque où les passagers venaient prier ou se confesser avant de monter dans un avion est révolue : tous sont désormais habitués à prendre l’avion et n’ont plus guère d’angoisse. Toutefois, dans les jours qui suivent un crash d’avion, il y a plus de monde à passer dans la chapelle de l’aéroport de Roissy. Ce fut le cas en juin 2009, après le crash du vol d’Air France entre Rio et Paris.

Parmi les passagers catholiques et les personnels navigants – PNC, personnel navigant commercial (chefs de cabine, stewards, hôtesses…) ou PNT, personnel navigant technique (commandant de bord, copilote…) –, nombreux sont ceux qui passent à la chapelle, sachant qu’ils ne pourront aller à la messe pendant le week-end. De même, certains prêtres de province ou de l’étranger qui n’ont guère la possibilité de recevoir le sacrement de réconciliation dans leur diocèse, profitent d’être à l’aéroport pour se confesser, sachant qu’ils ne me reverront plus. À Roissy, je confesse plus de prêtres que de laïcs ! Il faut préciser que les personnels navigants ne représentent que 20 % des salariés à Roissy, et que nous avons trois salles de prière distinctes : une chapelle pour les chrétiens, un lieu pour les juifs et une salle de prière pour les musulmans. Entre nous, prêtre, pasteur, rabbin et imam, l’ambiance est excellente, et l’aéroport de Roissy est réputé pour la qualité de son dialogue interreligieux.

– Le fait d’être souvent dans le ciel éveille-t-il, selon vous, une quête spirituelle ?

P. P. V. : Je ne saurais dire… Lorsque j’étais aumônier dans l’armée de l’air, entre 1991 et 1995, j’ai souvent entendu des pilotes de chasse chrétiens me confier qu’ils priaient dans leur cockpit, seul et au-dessus des nuages. Et je sais que des pilotes de ligne croyants, surtout sur les longs courriers, prient pendant leur vol. Avant de décoller, certains confient au Seigneur leur équipage et les passagers. Moi-même, il m’est arrivé, lors de certains vols, que la personne assise à mes côtés, s’apercevant que je suis prêtre, engage la discussion sur des sujets spirituels. Il peut arriver aussi parfois qu’un équipage manifeste une demande religieuse. Ainsi, alors que je visitais, avec l’évêque aux armées de l’époque, l’appareil d’une compagnie aérienne orientale en pleine préparation avant le décollage, les hôtesses, toutes philippines et catholiques, se sont agenouillées pour recevoir la bénédiction épiscopale.

– Diriez-vous, comme Jean Echenoz l’écrit dans l’un de ses romans (1), qu’ « un vol est une petite portion de vie mise entre parenthèses » ?

P. P. V.  : Non, un vol est un temps plein d’intensité au contraire, un moment vécu à plein. Notamment s’il y a eu séparation d’avec les proches restés à terre, ou s’il y a la perspective de retrouver des proches dont on a été éloignés un certain temps. Les hôtesses témoignent souvent que la nuit, tandis que la plupart des gens dorment, des passagers se rendent au fond de l’avion et se confient. Parfois de superbes discussions s’engagent. Cela m’est arrivé récemment avec un steward qui m’a raconté toute sa vie lors d’un vol vers le Gabon. Nous expliquons cela par l’effet « bulle » : dans un espace confiné et comme hors du temps, il est plus facile de se confier en sachant que l’on ne reverra jamais son confident ! Cet effet « bulle » joue aussi pour les personnels qui travaillent rarement au sein des mêmes équipes.

Recueilli par claire Lesegretain

(1) « Je m’en vais » (éd. de Minuit, prix Goncourt 1999).

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